Le stelle veloci che sfuggono alla Via Lattea potrebbero sondare la materia oscura


Tutte le stelle sono in movimento, ma alcune hanno un po 'più di grinta di altre. Negli ultimi anni gli astronomi hanno identificato una manciata di stelle che si muovono così velocemente che un giorno fuggiranno completamente dalla galassia. Mentre stanno uscendo, questi fuggiaschi potrebbero dirci una o due cose sulla natura della materia oscura, le cose misteriose che costituiscono circa l'85% di tutta la materia nell'universo.

Tutte le stelle sono in movimento, ma alcune hanno un po 'più di grinta di altre. Negli ultimi anni gli astronomi hanno identificato una manciata di stelle che si muovono così velocemente che un giorno fuggiranno completamente dalla galassia.

Mentre stanno uscendo, questi fuggiaschi potrebbero dirci una o due cose sulla natura della materia oscura, le cose misteriose che costituiscono circa l'85% di tutta la materia nell'universo. "Nessuno sa cosa sia la materia oscura", dice l'astrofisico Warren Brown dell'Osservatorio Astrofisico Smithsonian. Eppure gli astronomi sanno che esercita un'attrazione gravitazionale, che curva i percorsi degli oggetti che attraversano la galassia. Le stelle in uscita fungono quindi da traccianti per rivelare dove si concentra la materia oscura, ei fisici possono usare quell'informazione per testare le teorie in competizione su come si comporta.

Il problema è che nessuno è abbastanza sicuro su quali percorsi sono queste stelle. Per utilizzarli come sonde di materia oscura, gli astronomi devono conoscere le traiettorie complete delle stelle, partendo dal punto in cui hanno sparato verso l'esterno con tale forza. Una possibilità: gli speedster stellari sono stati espulsi dalle esplosioni di supernove nella galassia. O forse si erano avvicinati troppo al buco nero supermassiccio del centro della Via Lattea, che li gettava come pietre in una fionda. Se così fosse, ogni stella tornerebbe a un punto noto. "Se provengono davvero dal centro galattico, questo è molto prezioso", dice l'astrofisico dell'Università del Maryland Michael Boylan-Kolchin.

Ma come dire da dove viene una stella? Brown e i suoi colleghi dicono che si riduce all'età, alla velocità e alla posizione di una star. Attraverso un'attenta analisi dello spettro di luce della nuova stella HVS17 (abbreviazione di hypervelocity star 17), il team ha determinato che aveva 153 milioni di anni e viaggiava circa un milione di miglia all'ora attraverso la Via Lattea esterna. Una stella lanciata da una supernova sarebbe molto più giovane, essendo stata espulsa dalla sua coorte stellare poco dopo essersi formata con la detonazione di un vicino di breve durata. L'età avanzata della stella, quindi, discute di un'origine vicino al centro galattico, secondo uno studio recente pubblicato dai ricercatori sul giornale astrofisico . Nuovi dati dal satellite europeo Gaia dovrebbero risolvere definitivamente l'origine della stella e gettare una scheggia di luce sulla materia oscura.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato con il titolo "Fuga dalla Via Lattea" nel 309, 6, 20 (dicembre 2013)