La ricerca rivela i modi erratici del Grande Bianco


Immagine: CORTESIA DI BURNEY J. LE BOEUF / UCSC La velocità e la tendenza degli squali bianchi a trascorrere la maggior parte del tempo al di sotto della superficie rendono il tracciamento dei pesci distribuiti a livello globale una sfida. Ma utilizzando la nuova tecnologia di etichettatura elettronica, i ricercatori hanno raccolto il record più dettagliato della nicchia ecologica della bestia.

Immagine: CORTESIA DI BURNEY J. LE BOEUF / UCSC

La velocità e la tendenza degli squali bianchi a trascorrere la maggior parte del tempo al di sotto della superficie rendono il tracciamento dei pesci distribuiti a livello globale una sfida. Ma utilizzando la nuova tecnologia di etichettatura elettronica, i ricercatori hanno raccolto il record più dettagliato della nicchia ecologica della bestia. Curiosamente, secondo uno studio pubblicato oggi sulla rivista Nature, sembra che le creature si tuffino più in profondità e vagano più lontano dalla riva di quanto si pensasse in precedenza.

Barbara Block della Stanford University e il Monterey Bay Aquarium e colleghi hanno attaccato le cosiddette etichette satellitari pop-up alle spalle degli squali mentre si nutrivano di foche al largo della costa californiana. Le etichette registrano i dati relativi a temperatura, pressione e livello luce ogni due minuti prima di staccarli dal pesce in una data prestabilita. Una volta raggiunta la superficie, i tag trasmettono i loro dati memorizzati via satellite.

I ricercatori hanno rintracciato sei squali bianchi per un massimo di sei mesi e hanno scoperto che i pesci hanno avuto ampi intervalli di profondità e temperatura, nonché ampi movimenti migratori. Inizialmente, tutti gli squali passavano il tempo vicino alla riva. Quindi, secondo Block, "la sorpresa arrivò in inverno quando quattro squali seguirono per lunghi periodi tutti diretti verso il Pacifico centrale e orientale". Un viaggiatore tenace fece un viaggio di 3.800 chilometri, percorrendo 71 chilometri al giorno, verso le acque al largo delle coste delle Hawaii. Secondo il rapporto, i risultati indicano che gli squali trascorrono una quantità sorprendente di tempo al largo e intraprendono viaggi oceanici estesi. "Quello che stavano facendo là fuori è un mistero", osserva il coautore dello studio Burney Le Boeuf dell'Università della California, a Santa Cruz. "Dal momento che stavano cercando le foche quando sono taggati, una migrazione così lunga suggerisce un possibile appuntamento per l'accoppiamento".

I tag seguivano anche il pesce mentre si tuffavano. In prossimità della costa, tutti gli squali tendevano a rimanere a meno di 30 metri dalla superficie. Quelli che hanno compiuto significativi viaggi oceanici, tuttavia, hanno mostrato un diverso modello di immersione: hanno trascorso il 90% del loro tempo a meno di cinque metri dalla superficie o tra i 300 ei 500 metri. Gli autori avvertono che non è chiaro se questi movimenti offshore rappresentano migrazioni di alimentazione o riproduzione, ma osservano che "la fase offshore è durata per almeno cinque mesi, suggerendo che si tratta di un periodo importante nella storia della vita degli squali bianchi nel Pacifico settentrionale ".